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Quem foi Amácio Mazzaropi que é homenageado com um Google Doodle

O Google Doodle de hoje, ilustrado pelo artista convidado brasileiro Arthur Vergani, comemora o ator, roteirista, produtor e diretor brasileiro Amácio Mazzaropi (1912-1981) em seu aniversário de 109 anos. Por meio de seu papel marcante como o querido personagem 'Jeca Tatu', Mazzaropi usou o humor para abordar temas sérios e tornou-se uma figura do cinema brasileiro.

Nascido em 9 de abril de 1912 em São Paulo, Mazzaropi passou a infância visitando a casa de campo de seu avô, o que influenciou a personagem no ecrã que posteriormente desenvolveu. Na adolescência, o futuro ícone da comédia brasileira saiu de casa para trabalhar no Circo La Paz, um circo itinerante. Foi aí que teve a ideia de atuar como caipira, materializado na futura atuação de Marazzaropi como o personagem de Monteiro Lobato, Jeca Tatu.

Mazzaropi produziu conteúdo para rádio e televisão por muitos anos antes de estrear em seu primeiro filme, 'Sai da Frente' (1952). Com a carreira cinematográfica em alta, e após vários outros papéis, Mazzaropi comprou a Fazenda Santa, uma fazenda que virou estúdio e que também serviu de locação para muitos de seus filmes. Foi aqui que Mazzaropi abriu sua própria produtora em 1958. Mazzaropi teceu comentários sociais em linguagem simples e cobriu assuntos importantes com grande efeito, o que levou o público a afluir para suas produções por mais de 20 anos.

Curiosamente, enquanto Mazzaropi se tornou um dos atores cómicos mais aclamados do Brasil, ele também foi um grande fornecedor de leite para Leites Paulista. Hoje, a Fazenda Santa é o Hotel Fazenda Mazzaropi, sede do Museu Mazzaropi, que possui um acervo com mais de 20.000 itens.

Poder e influência da Guarda Pretoriana na sucessão imperial

Enquanto o trono imperial na Roma Antiga balançava com intrigas cada vez maiores, a Guarda Pretoriana tornou-se um fator importante nas conspirações para usurpar a posição do imperador. Em 41 d.C., Cláudio, após o assassinato de seu predecessor Calígula pela Guarda Pretoriana (cujos oficiais foram humilhados por ele), comprou a lealdade dos pretorianos distribuindo grandes somas em dinheiro – 15.000 sestércios por homem. Para reforçar esta relação, Cláudio mandou então cunhar uma série de moedas que representavam a Guarda saudando-o como imperador.

Daí em diante, todos os novos imperadores tiveram o cuidado de dar à Guarda uma quantia generosa de dinheiro ao ascenderem ao trono e a honra de um discurso imperial, apesar de os pretorianos nunca tivessem realmente ocupado uma posição formal na estrutura de poder do Império ou possuído qualquer liderança política de importância. Quando a Guarda Pretoriana apoiou Otão contra Vitélio (69) e perdeu, o último, em vez de castigar os pretorianos, aumentou o recrutamento para permitir que os melhores veteranos de qualquer legião se juntassem à Guarda. Vespasiano tentou assegurar a lealdade dos pretorianos por um meio diferente, tornando seu filho, o futuro imperador Tito, um prefeito pretoriano.

Na época do imperador Cómodo, no final do século II d.C., a Guarda Pretoriana havia se tornado uma responsabilidade indisciplinada. Em 193, eles assassinaram Pertinax – ele tinha, afinal, oferecido apenas 12.000 sestércios insignificantes a cada um dos pretorianos em sua ascensão imperial – e ofereceram a sua lealdade a qualquer um que pudesse pagar mais, sendo que o vencedor deste "leilão" foi Dídio Juliano. Dídio prometeu pagar a enorme soma de 25.000 sestércios a cada membro da Guarda, o equivalente ao pagamento de 5 anos em salários normais, e quando ele foi nomeado imperador, na verdade, aumentou a recompensa para 30.000 por homem. Um valor superior aos 20.000 sestércios que Marco Aurélio deu a cada membro da Guarda Pretoriana quando se tornou imperador, embora este fosse um presente genuíno e não um suborno.

O poder da Guarda Pretoriana levou o imperador Septímio Severo a substituir os membros mais notórios por legionários leais de seus exércitos do Danúbio. Ainda assim, a Guarda não desapareceu como um poderoso instrumento de poder e, em 217, Macrino, um prefeito pretoriano, planeou o assassinato de Caracala e foi declarado imperador por seus próprios homens. Finalmente, Constantino dissolveu a Guarda Pretoriana em 312, depois de esta ter apoiado o seu rival Magêncio. Os prefeitos pretorianos sobreviveriam, entretanto, já que eles haviam se tornado importantes administradores das regiões do Oriente, Gália, Ilírico e Itália, um papel que continuariam a desempenhar durante o período bizantino.

Espártaco e a Guerra dos Escravos

Ao longo da história – antiga e moderna – aqueles que se encontravam acorrentados lutaram para libertar-se de seus opressores. Como acontece com a maioria das civilizações – assíria, grega e até norte-americana – os escravos na Roma antiga não eram considerados cidadãos, mas propriedade, fornecendo mão de obra, tanto qualificada quanto não qualificada, para o resto da sociedade.

Obviamente, revoltas de escravos, seja em Roma ou em outro lugar, representavam um perigo para todos os cidadãos e, embora a maioria dessas revoltas fosse rapidamente reprimida, uma revolta no primeiro século antes de Cristo causou preocupação suficiente para o Senado Romano, tanto que eles eventualmente convocaram dois de seus maiores generais para esmagá-la. Ao longo de um período de dois anos, esta "pequena" revolta, liderada por um gladiador, deu início ao que viria a ser conhecido como a Terceira Guerra Servil. O nome desse homem era Espártaco.

Embora pouco se saiba sobre a sua juventude, Espártaco era originário da Trácia, uma área a nordeste da Macedónia, e pode ter sido um soldado romano. O historiador Plutarco descreveu-o como culto e inteligente, "mais grego do que trácio". Como ele deixou de ser um soldado e foi capturado (junto com sua esposa) e tornou-se um gladiador é desconhecido; no entanto, por causa da sua constituição física e força únicas, ele chamou a atenção de um proprietário e treinador de gladiadores chamado Lêntulo Batiato e foi enviado para uma escola desses lutadores em Cápua, uma cidade ao sul de Roma.

A vida numa escola de gladiadores era cruel e dura. Então, em 73 a.C., usando facas de cozinha, ele e 78 de seus companheiros escravos revoltaram-se. Após a fuga, eles encontraram uma pequena caravana de carroças carregando armas e a apreenderam, fugindo para as proximidades do Monte Vesúvio. Logo, pastores locais e escravos juntaram-se a ele, aumentando o seu pequeno exército para mais de 70 000. Para sobreviver, eles começaram a pilhar em toda a Itália central. Em sua Vida de Marco Licínio Crasso, Plutarco escreveu sobre a fuga deles:

"Duzentos deles formaram um plano de fuga, mas a conspiração foi descoberta, e aqueles que tomaram conhecimento disso a tempo de antecipar o castigo de seu mestre Batiato, cerca de 78, saíram da cozinha com facas e espetos, e mataram todos pelo caminho até à cidade, passando por várias carroças que carregavam armas de gladiadores para outra cidade, eles tomaram-nas e armaram-se."

Embora tenha tido um sucesso inicial considerável, mesmo derrotando os exércitos de dois pretores e do governador da Gália Cisalpina e confiscando suas armas, Espártaco percebeu que Roma acabaria vencendo e, portanto, pretendia viajar para o norte, para os Alpes e para casa. Em 72, ele dividiu as suas forças em duas partes. Metade deles – os gauleses e germânicos – foram com o colega gladiador Criso, enquanto o restante – a maioria trácios – foram com Espártaco. Embora sua intenção fosse retornar à Trácia, muitos dos seus seguidores recusaram-se a deixar a Itália, dirigindo-se rumo ao sul do país. Plutarco escreveu:

"Espártaco marchou com o seu exército em direção aos Alpes, pretendendo, depois de passar por eles, que cada homem deveria ir para sua própria casa, alguns para a Trácia, outros para a Gália. Mas eles, cada vez mais confiantes em relação aos seus números e inchados do seu sucesso, não lhe obedeciam, mas saíam e devastavam a Itália; de modo que agora o Senado não estava apenas comovido com a indignidade e a baixeza, tanto do inimigo quanto da insurreição, mas, olhando para isso como uma questão de alarme com consequências perigosas."

Embora tivesse abandonado rapidamente qualquer pensamento de atacar Roma, o sucesso de Espártaco contra os exércitos de dois cônsules alarmou o Senado o suficiente para que convocassem um ex-seguidor de Sila, Marco Licínio Crasso, para liderar um exército contra ele. Na esperança de aumentar o seu exército, o sitiado Espártaco contratou piratas cilícios para levá-lo à Sicília. Infelizmente, ele não conseguiu chegar à ilha, mas seu dinheiro sim, devido à traição dos piratas. Crasso prendeu milhares de escravos rebeldes na Calábria, executando-os, mas Espártaco finalmente conseguiu romper (embora com um terço de sua força) e escapar mais uma vez, movendo-se para o sul, derrotando dois dos tenentes de Crasso no processo.

No final, entretanto, ele foi encurralado e derrotado na Lucânia e morto (embora seu corpo nunca tenha sido encontrado). Plutarco comentou sobre os últimos momentos de Espártaco:

"Abrindo caminho em direção ao próprio Crasso por meio de muitas armas voadoras e homens feridos, Espártaco não o conseguiu alcançar, mas matou dois centuriões. Finalmente, depois dos seus companheiros terem fugido, ele ficou sozinho, cercado por seus inimigos, e ainda estava a defender-se quando foi morto."

Mais de 6 000 rebeldes capturados foram crucificados; os seus corpos foram exibidos ao longo da Via Ápia, de Cápua a Roma.

Crasso esperava derrotar Espártaco antes do regresso de Pompeu da Hispânia. Infelizmente, Pompeu voltou a tempo de derrotar 5 000 dos seguidores de Espártaco e assim roubou a maior parte da glória para si mesmo. Embora ambos tenham sido eleitos para o consulado em 70, o desfecho da Guerra dos Escravos resultou num profundo conflito entre ambos. Plutarco escreveu:

"Crasso teve boa sorte e não apenas desempenhou o papel de bom general, mas também expôs galantemente sua pessoa; no entanto, Pompeu teve grande parte do crédito pela ação. Pois ele deparou-se com muitos dos fugitivos, matou-os e escreveu ao senado que Crasso realmente vencera os escravos numa batalha campal, mas que somente ele havia posto fim à guerra."

A guerra e o papel de Espártaco nela tiveram um efeito duradouro. Júlio César, ao tornar-se ditador vitalício, lembrou-se da rebelião e decidiu impedir outra. Por meio de uma série de leis, ele esperava reduzir a dependência de escravos, incentivando a contratação de trabalhadores livres.

A História tem opiniões diferentes sobre Espártaco – para alguns, ele é um herói e um porta-voz dos oprimidos, enquanto outros vêem-no como um rebelde cruel e sem coração. Seja como for, ele é lembrado por liderar a revolta de escravos mais famosa da história da Roma Antiga.

Queda e morte do ditador Sejano

Lúcio Élio Sejano (20 a.C.-31 d.C.) governou Roma com punho de ferro durante cinco anos (26-31), enquanto o imperador Tibério se encontrava na ilha de Capri. No entanto, Tibério logo começou a suspeitar das ambições do seu ministro favorito. O imperador provavelmente temia que Sejano estivesse a tramar um complô para removê-lo ou matá-lo.

Então, Tibério agiu astutamente: começou a prometer a Sejano honras ainda maiores e provavelmente também permitiu que ele se casasse com Lívila; nesse ínterim, o imperador começou a mostrar indiretamente que o prefeito havia perdido seu favor. Por exemplo, ele deixou o consulado em maio e forçou Sejano a fazer o mesmo; começou também a criticar alguns dos amigos de Sejano enquanto elogiava outros; e nas suas cartas ao Senado, Tibério parou de incluir os títulos de Sejano. Também começou a demonstrar afeto por seus sobrinhos Caio (mais conhecido como Calígula), o último filho sobrevivente de Germânico, e Tibério Gemelo, filho de Druso, a quem ele convocou para Capri. Esse comportamento ambíguo levou alguns amigos de Sejano a abandonar sua amizade.

Assim que viu que o número de partidários de Sejano havia diminuído, Tibério nomeou secretamente Sutório Macro como prefeito pretoriano e enviou-o a Roma com instruções precisas. Na noite do dia 17 de outubro de 31, Macro entrou em Roma e encontrou o prefeito dos vigiles, Laco, e o cônsul Régulo; no dia seguinte, ele encontrou Sejano diante do templo de Apolo no Palatino, onde a reunião do Senado seria realizada. Macro disse-lhe que chegara uma carta de Capri que lhe conferiria a tribunicia potestas – o sinal de que ele seria o próximo imperador. No entanto, quando a carta foi lida, ela continha apenas palavras ambíguas. Tibério primeiro elogiou-o, depois criticou-o e pediu, no final, que Sejano fosse preso juntamente com dois senadores ligados a ele.

Sejano foi imediatamente levado para Tuliano, a prisão de Roma. O povo romano estava feliz, pois não conseguia esquecer o que Sejano fizera a Agripina, a quem amava. As estátuas de Sejano foram derrubadas por uma multidão enfurecida diante dos seus olhos. O Senado logo se reuniu para decidir o destino de Sejano, sentenciando-o à morte. Ele foi estrangulado, seu corpo exposto nas escadas Gemónias e depois o seu cadáver foi atirado ao rio Tibre (após ser abusado por pessoas durante 3 dias); uma Damnatio memoriae foi emitida em seu nome e as estátuas que o representavam foram destruídas.

Os filhos de Sejano também morreram na histeria geral; a sua filha, que era virgem e, portanto, imune à pena capital, foi violada antes de ser estrangulada. Apicata, que foi repudiada por Sejano vários anos antes de este se casar com Lívila, decidiu vingar-se e enviou uma carta a Tibério, revelando-lhe, com verdade ou não, que Sejano e Lívila haviam matado Druso. Então, ela cometeu suicídio. Tibério ficou desesperado e paranóico, e Lívila logo morreu após a leitura da carta de Sejano. No ano 33, já a maioria dos amigos e parentes de Sejano estavam mortos.

Morte e legado do imperador Calígula

Depois de apenas quatro anos como imperador, em janeiro de 41 d.C., Calígula foi assassinado por membros da Guarda Pretoriana liderada por Cássio Quereia, que tinha sido um alvo constante dos insultos de Calígula. Sua esposa, Milónia Cesónia, e sua filha também foram assassinadas e, para piorar a memória de Calígula, o homem que ele ridicularizou durante anos foi nomeado seu sucessor. Encontrado escondido atrás de uma cortina, temendo por sua própria vida, e o único homem adulto sobrevivente da dinastia Júlio-Claudiana, Cláudio (41-54), foi nomeado o novo imperador do Império Romano.

Deve-se notar que alguns historiadores da atualidade olham para o reinado do imperador Calígula de uma forma diferente. Como vimos, muitas das fontes antigas – Suetónio é o mais famoso – viam-no como um governante depravado e egocêntrico. Infelizmente, esse preconceito atingiu os autores atuais e, portanto, essa visão mais antiga dele permanece.

A razão para essa visão negativa é simples. Muitos dos primeiros autores que escreveram sobre Calígula eram aristocratas, cujos antepassados tinham sido humilhados por Calígula, e escreveram sob o patrocínio de imperadores posteriores que viam o imperador caído sob uma luz mais negativa. Embora muito do que foi escrito sobre ele seja, em parte, verdade, uma nova representação de Calígula pode indagar sobre as causas de sua mudança dramática de personalidade e concentrar-se em muitos dos aspectos mais positivos – as realizações – de seu breve reinado.

O papel de Nero no Grande Incêndio de Roma de 64

A maior ameaça ao reinado do imperador Nero (54-68) foi o Grande Incêndio, que começou em 19 de julho de 64 d.C. e durou seis dias. Dez dos 14 distritos da cidade foram destruídos, centenas morreram, milhares ficaram desabrigados e saqueadores devastaram a cidade. Desde o incêndio, muitas questões foram levantadas. Nero tocou sua lira enquanto a cidade pegava fogo? Foi ele quem começou o fogo? Os historiadores diferem em suas respostas a essas perguntas. Ele estava mesmo na cidade ou ele a viu queimar de longe?

Suetónio escreveu: "Nero observou a conflagração a partir da Torre de Mecenas arrebatado pelo que ele chamou de 'a beleza das chamas'; em seguida, vestiu o seu traje de trágico e cantou". Tácito pareceu permanecer neutro quando escreveu: "Seguiu-se um desastre, se acidental ou traiçoeiramente planeado pelo imperador, é incerto, como os autores deram ambos os relatos, pior, porém, e mais terrível do que qualquer que já aconteceu a esta cidade pela violência do fogo". A culpa caiu, é claro, sobre as cabeças dos cristãos perseguidos que sempre viram Nero como o anticristo.

Embora Nero tivesse que aumentar os impostos para financiar a reconstrução de Roma, a cidade estava melhor em alguns aspectos do que antes: distritos residenciais reconstruídos, ruas mais largas, edifícios de tijolos e colunatas no nível da rua para proteger os residentes do sol. Claro, a nova Roma também incluía o Palácio Dourado de Nero (mais tarde enterrado pelo imperador Trajano), contendo tetos folheados a ouro, um lago e animais exóticos. Aqueles que acreditam que Nero iniciou o incêndio apontam para seu palácio como a razão subjacente.

O génio militar de Cipião Africano na Batalha de Zama

Na Batalha de Zama, em 202 a.C., oitenta quilómetros a sul de Cartago, Cipião Africano (236-183) derrotou Aníbal. Foi a única batalha que Aníbal perdeu desde que assumiu o comando das forças cartaginesas, mas foi uma perda crucial. Cipião há muito aprendia com as táticas de Aníbal e conhecia-as bem.

Quando Aníbal enviou os seus elefantes contra as linhas romanas, Cipião revelou que as havia formado em colunas, permitindo que os elefantes passassem inofensivamente pelos espaços abertos por suas fileiras. Além disso, ele fez com que os seus músicos tocassem as suas buzinas bem alto e que batessem nos tambores, o que assustou tanto os elefantes que muitos deles entraram em pânico e voltaram para trás, atropelando as tropas de Aníbal.

As forças de cavalaria de Masinissa e o velho amigo de Cipião e general Gaius Laelius então caíram sobre a cavalaria cartaginesa, expulsando-os do campo e de volta para além das linhas cartaginesas. Cipião então avançou com as suas forças, quebrou a linha de frente de Aníbal e, ao mesmo tempo, a cavalaria de Laelius e Masinissa voltou a atacar a retaguarda cartaginesa.

Cerca de 20.000 forças cartaginesas foram mortas em oposição a 1.500 romanos. Aníbal fugiu de volta para Cartago e pediu a rendição, encerrando assim a Segunda Guerra Púnica. Ao adaptar as táticas de Aníbal e usando as suas próprias estratégias contra ele, Cipião mudou a forma como as forças romanas lutariam de Zama em diante.

Como Nero matou a mãe Agripina Menor

Com 63 anos, o imperador Cláudio morreu em 54 d.C. Tácito, Cássio Dio e Suetónio estão convencidos de que Agripina Menor (15-59) o envenenou porque o imperador começou a ter dúvidas sobre as posições de Britânico e Nero, mas isso não pode ser provado. O que sabemos com certeza é que Agripina fez com que Narciso, um dos libertos mais influentes de Cláudio e um de seus inimigos, fosse preso e executado logo após a morte de Cláudio.

Nero sucedeu Cláudio sem oposição; o falecido imperador era extremamente odiado pelo Senado e, portanto, a ascensão do jovem Nero foi considerada o início de uma nova era de ouro. Agripina, como mãe do novo imperador, tornou-se cada vez mais proeminente; ela até começou a aparecer no anverso de algumas moedas junto com o próprio imperador. O poder e a influência que Agripina alcançou não tinham precedentes para uma mulher; no entanto, isso mudaria muito em breve.

Para começar, Nero não gostava de Octávia e preferia a liberta Cláudia Acte a ela; isso era inaceitável para Agripina, que via o casamento como um ato de legitimidade. Séneca e Sexto Afrânio Burro também não ajudaram; eles começaram a minar a influência de Agripina em benefício próprio. Palas, principal apoiante de Agripina, também foi afastado da quadra. Apesar de tudo isso, Agripina tentou manter-se no poder e, de acordo com Tácito, ela até "se apresentou em várias ocasiões ao filho meio embriagado, vestida de maneira coquete e preparada para o incesto".

Seja qual for o caso, a imagem de Agripina continua a aparecer em moedas até pelo menos ao ano 57. No entanto, uma luta pelo poder entre Agripina e os tutores de Nero pela influência sobre o jovem imperador não parece muito rebuscada. Aparentemente, Agripina, vendo como a sua influência estava se esvaindo, passou a associar-se a Britânico; o menino, porém, morreu em 55, talvez envenenado por Nero ou talvez devido a um ataque epiléptico. Pouco depois, Agripina foi destituída da corte.

Apesar de Agripina não estar mais na corte, ela manteve a sua influência devido aos seus laços familiares e ao seu ilustre pai Germânico. Nero tinha bons motivos para temê-la, especialmente porque ela poderia ter se casado com um dos rivais de Nero, Rubélio Plauto, começando uma guerra civil. O imperador decidiu eliminar a ameaça potencial através do matricídio. Tácito sugere que Nero queria livrar-se de Agripina porque ela não aprovava o seu casamento com Popeia Sabina. Isso, entretanto, parece improvável, visto que Nero só se casou com Popeia em 62, muito depois da morte de Agripina.

Os detalhes do assassinato de Agripina são registados por Tácito e Cássio Dio: segundo eles, em 59, Nero disse à mãe que queria reconciliar-se com ela durante o festival dos Quinquatriae. Enquanto Agripina voltava para a sua villa, o seu barco afundou num acidente premeditado. Agripina conseguiu salvar-se, mas Nero enviou o seu Praefectus classis (comandante da frota) para acabar com ela.

Supostamente, Agripina disse a seu carrasco para golpear o seu ventre que havia produzido seu próprio assassino. Esta versão é provavelmente uma invenção e, embora os detalhes exatos da morte de Agripina não sejam claros, é possível que Nero a tenha flagrado conspirando contra ele e ela cometeu suicídio.

Thingvellir: o mais antigo Parlamento do mundo

O mais antigo Parlamento do mundo ainda existente, o Althing da Islândia, teve a sua primeira sessão no ano 930, cerca de sessenta anos após o início da colonização do país. O lugar desta reunião não era nenhum edifício, mas sim um descampado a céu aberto. Havia sido escolhido pelo lavrador Grim Geitskór.

O ponto de reunião, que distava cerca de 50 km da atual Reykyavik, era um desfiladeiro de 5 km de comprimento, num extenso campo de lava. Neste desfiladeiro que se chamou o «Desfiladeiro de todos os Homens», porque nele cabiam todos os homens livres do país, existiu o Thingvellir, o Parlamento islandês.

Até Althing, por causa de um terramoto, se ter mudado para Reykyavik em 1798, as assembleias anuais do Thing tiveram lugar no Desfiladeiro de todos os Homens. Ali se resolviam não apenas disputas legais, nas quais o juiz citava as leis de memória, mas também aconteciam duelos, representavam os jograis, e os bardos recitavam os seus mais recentes poemas. Durante muitos séculos, o Thingvellir foi o centro do «país sem capital».

Atualmente os habitantes de Reykyavik fazem excursões ao domingo ao Desfiladeiro de todos os Homens. E não se esquecem então de visitar a catarata de Oxará. Esta catarata foi criada artificialmente pelos membros do Thing, que levaram o ribeiro do Oxará até ao desfiladeiro.

O grau de destruição dos sismos pode exceder o das bombas de hidrogénio

Regista-se por ano a média de 1 milhão de sismos. Alguns são tão fracos que apenas podem ser detectados pelos sismógrafos mais sensíveis. Outros libertam enormes quantidades de energia – o equivalente a 2,5 vezes a potência do maior engenho termonuclear do mundo: a bomba experimental russa de 57 Mt que explodiu em 1961.

Os sismos são causados pelo movimento das placas rochosas, de cerca de 64 km de espessura, sob a crosta terrestre. Existem aproximadamente 20 destas placas, flutuando sobre a rocha em fusão que se encontra no interior da Terra. Nos locais em que duas placas colidem abrem-se fissuras na superfície da Terra. A fricção provocada quando uma roça na outra não só dá origem aos sismos como abre as fendas através das quais a rocha em fusão sobe à superfície, formando vulcões.

Os sismos mais catastróficos ocorrem ao longo de duas cinturas – onde as placas jogam entre si.

Uma das cinturas, que circunda quase completamente o Pacífico, é conhecida como o anel de fogo. Percorre a costa da América do Sul, do México e da Califórnia e prolonga-se até ao Alasca; depois dirige-se para oeste, através das ilhas Aleutas, antes de se deslocar para sul, passando pelo Japão e pelas Índias Orientais.

A segunda linha sísmica é a cintura alpina, que de Espanha se dirige para leste, através do Mediterrâneo, até à Turquia, aos Himalaias e às Índias Orientais. Nesta linha as placas africana e indiana movem-se em direção ao norte, ambas roçando lentamente pela placa eurasiana.

Outros motivos podem gerar pressões que provoquem a abertura de fendas na superfície terrestre. Conta-se entre eles a atração gravítica da Lua, que, além de provocar as marés oceânicas, atua também sobre a superfície do terreno, fazendo-a elevar-se até 30 cm quando se verifica a conjugação dos efeitos do Sol e da Lua. Seguidamente, quando a Lua ilumina a outra face do nosso planeta, o terreno volta a baixar. É este o fenómeno que recebe a designação de maré terrestre.

No momento em que as pressões que se verificam abaixo da superfície aumentam, a crosta fractura-se ao longo das chamadas linhas de falha, provocando a abertura das fendas vibrações de intensidade variável. Estas ondas primárias deslocam-se longitudinalmente à velocidade de aproximadamente 8 km/s. Seguem-se-lhes as ondas secundárias, que vibram em ângulos perpendiculares. Estas são as responsáveis pelos maiores estragos causados nos edifícios pelos cataclismos de natureza sísmica.

O terreno abre-se e fecha-se em consequência das ondas. Em 1692 o geólogo Sir Charles Lyell viu a terra na Jamaica «ondular como o mar». Abriram-se fendas que, depois de engolirem pessoas, se voltaram a fechar sobre elas.

Medindo as pressões criadas ao longo das fendas e estudando o intervalo entre os sismos passados, os cientistas podem atualmente calcular, com uma precisão razoável, o tempo e o local do planeta em que, com maior probabilidade, os tremores de terra ocorrerão.

Embora presentemente não seja possível evitar os sismos, há esperanças de que tal possa vir a acontecer. Segundo a opinião de investigadores norte-americanos, a perigosa fricção causada entre duas placas continentais pode ser afrouxada abrindo furos de sonda, de 4 km de profundidade ou mais, ao longo da linha de contato das placas e posteriormente enchendo-os de água, o que lubrificaria as placas à medida que estas atuassem umas sobre as outras.

Dessa forma, o perigo só ameaçaria os edifícios que fossem construídos precisamente sobre a área de falha – problema que um adequado planeamento urbano poderia evitar.