Barbeiros contra Bárbaros

Os antigos Romanos, com os rostos barbeados e o cabelo curto, consideravam-se a raça mais bem cuidada. Franziam o sobrolho às barbas ondeadas e efeminadas dos Gregos, mas reservavam a verdadeira aversão para os «bárbaros» – segundo a sua definição, os estrangeiros que usavam barba e cabelo comprido.

Um cabelo mal cuidado, argumentavam os Romanos, significava um povo não civilizado. Os cidadãos ricos mandavam os escravos cortar-lhes o cabelo, enquanto os menos abastados iam às barbearias – as primeiras foram criadas por sicilianos em 454 a.C. No entanto, nem todos os romanos rapavam sempre a barba: os filósofos e os homens de luto recente costumavam deixá-las crescer até ao peito.

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O marinheiro que engolia facas

Um marinheiro americano chamado Cummings tornou-se famoso, nos primeiros anos do século XIX, pela proeza de engolir mais de 30 facas.

Algumas reapareceram por meio das funções normais do corpo, mas quando morreu, em 1809, depois de uma faca lhe ter perfurado a parede do estômago, a autópsia revelou que ainda tinha nada menos do que 14 lâminas no estômago.

Sabia que a maior catarata do mundo é a dos Anjos?

A maior catarata do mundo é a dos Anjos, na Venezuela, que cai de 970 metros. Até 1910, só os índios a conheciam.

O seu nome nada tem a ver com a dramática descida aos infernos de um piloto americano chamado Jimmy Angel, que, em 1937, sobreviveu a uma aterragem não muito longe da catarata, quando viajava através de altos planaltos em busca de ouro.

O diamante Cullinan: digno de uma rainha

O diamante Cullinan, descoberto na mina Premier, no Transval, África do Sul, a 25 de janeiro de 1905, pesava 3106 quilates.

A Estrela de África encontra-se no cimo do ceptro real da rainha Isabel II. O Cullinan II está incrustado por baixo do rubi grande na coroa imperial.

A África do Sul fazia parte do Império Britânico, e em 1907 o governo do Transval ofereceu a pedra preciosa ao rei Eduardo VII de Inglaterra pelo seu 66º aniversário.

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A ciência e a transformação do chumbo em ouro

A última vez que cientistas profissionais levaram a sério a pretensão de um alquimista de ter transformado chumbo em ouro aconteceu em 1783.

A Real Sociedade de Londres convocou um dos seus membros, James Price, para demonstrar como tinha realizado o sonho dos alquimistas.

Mas Price não conseguiu repetir a experiência com êxito e, na presença de três colegas, ingeriu ácido prússico e morreu.

Quão frio é o frio?

Na experiência humana, a temperatura não conhece barreiras: hoje pode estar um frio intenso, mas amanhã poderá estar ainda mais – parece não haver limite para o frio.

Mas os cientistas sabem agora que existe, na realidade, um limite inferior para a temperatura: -273ºC. A temperatura é uma medida da velocidade a que as moléculas se movem, e a essa temperatura todo o movimento cessa.

Este é apenas um dos princípios básicos que ditam o funcionamento do nosso Universo. A descoberta e codificação de tais princípios constitui o suporte do progresso científico.

Os Inuits: manter dois mundos afastados

Os Inuits (esquimós do Alasca) caçam renas na primavera e baleias no inverno. Crêem que os animais da terra e os do mar se acham mutuamente repelentes.

Por respeito pelos supostos preconceitos dos animais ou para evitar serem detetados na caça, os Inuits libertam-se de todos os vestígios da perseguição a um tipo de animal quando caçam o outro.

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