A ideia mais bizarra na exploração comercial do espaço

A ideia talvez mais bizarra na exploração comercial do espaço foi proposta pelos Space Services of America dirigidos pelo antigo astronauta Deke Slayton, associado a um consórcio funerário da Flórida.

Como último serviço fúnebre, as cinzas de um cadáver seriam colocadas em cápsulas a bordo de um satélite previamente coberto com material refletor, de modo que, à noite, se mostrasse tão brilhante como uma estrela a orbitar a Terra.

Mas o interesse por esta nova forma de imortalidade não seria suficiente para que a ideia fosse aplicada.

Primeiras propostas para enviar sinais para Marte

A primeira proposta para mandar sinais para o planeta Marte foi feita pelo matemático alemão Karl Gauss, em 1802. Sugeriu que se desenhassem nas estepes da Sibéria diagramas geométricos grandes para serem observados pelos astrónomos de Marte.

Em 1874, um francês, Chales Cros, propôs a ideia inversa: focar com grandes lentes os raios do Sol para os desertos marcianos, e enviar depois mensagens.

Barbeiros contra Bárbaros

Os antigos Romanos, com os rostos barbeados e o cabelo curto, consideravam-se a raça mais bem cuidada. Franziam o sobrolho às barbas ondeadas e efeminadas dos Gregos, mas reservavam a verdadeira aversão para os «bárbaros» – segundo a sua definição, os estrangeiros que usavam barba e cabelo comprido.

Um cabelo mal cuidado, argumentavam os Romanos, significava um povo não civilizado. Os cidadãos ricos mandavam os escravos cortar-lhes o cabelo, enquanto os menos abastados iam às barbearias – as primeiras foram criadas por sicilianos em 454 a.C. No entanto, nem todos os romanos rapavam sempre a barba: os filósofos e os homens de luto recente costumavam deixá-las crescer até ao peito.

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O marinheiro que engolia facas

Um marinheiro americano chamado Cummings tornou-se famoso, nos primeiros anos do século XIX, pela proeza de engolir mais de 30 facas.

Algumas reapareceram por meio das funções normais do corpo, mas quando morreu, em 1809, depois de uma faca lhe ter perfurado a parede do estômago, a autópsia revelou que ainda tinha nada menos do que 14 lâminas no estômago.

Sabia que a maior catarata do mundo é a dos Anjos?

A maior catarata do mundo é a dos Anjos, na Venezuela, que cai de 970 metros. Até 1910, só os índios a conheciam.

O seu nome nada tem a ver com a dramática descida aos infernos de um piloto americano chamado Jimmy Angel, que, em 1937, sobreviveu a uma aterragem não muito longe da catarata, quando viajava através de altos planaltos em busca de ouro.

O diamante Cullinan: digno de uma rainha

O diamante Cullinan, descoberto na mina Premier, no Transval, África do Sul, a 25 de janeiro de 1905, pesava 3106 quilates.

A Estrela de África encontra-se no cimo do ceptro real da rainha Isabel II. O Cullinan II está incrustado por baixo do rubi grande na coroa imperial.

A África do Sul fazia parte do Império Britânico, e em 1907 o governo do Transval ofereceu a pedra preciosa ao rei Eduardo VII de Inglaterra pelo seu 66º aniversário.

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A ciência e a transformação do chumbo em ouro

A última vez que cientistas profissionais levaram a sério a pretensão de um alquimista de ter transformado chumbo em ouro aconteceu em 1783.

A Real Sociedade de Londres convocou um dos seus membros, James Price, para demonstrar como tinha realizado o sonho dos alquimistas.

Mas Price não conseguiu repetir a experiência com êxito e, na presença de três colegas, ingeriu ácido prússico e morreu.