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Plantas passam de perenes a caducas

Algumas plantas passam de perenes a caducas, ou vice-versa, para se adaptarem a novo ambiente. O rododendro chinês, por exemplo, perene no seu habitat normal, torna-se de folha caduca quando transplantado para a Europa ou a América do Norte.

Avalanche no Monte Branco em 1820

As avalanches, em média anual, são responsáveis por 150 mortes. A maioria das vítimas são esquiadores que deslizam pela neve.

Em agosto de 1820, uma avalanche, no Monte Branco (França), arrastou um grupo de nove montanheses para uma fenda glacial na montanha. A população, que conhecia a velocidade a que a avalanche se deslocava, calculou que, dentro de 40 anos, os corpos apareceriam no sopé da montanha, no vale de Chamonix, a 8 km do local onde tinham morrido. Apareceram em 1861 – um ano depois do esperado – mas alguns deles ainda intactos.

Quantas estrelas são visíveis a olho nu?

Cerca de 9000 estrelas são visíveis a olho nu. Em qualquer momento, só pode ser vista metade do céu e a névoa reduz o número de estrelas visíveis perto do horizonte, de modo que a vista não pode ver mais de 3000 estrelas mesmo numa noite muito escura.

O tamanho do Sol é sempre igual?

Os astrónomos franceses, depois de estudarem antigos registos de eclipses, informaram que o Sol deve ter sido ligeiramente maior há alguns séculos. Porém um grupo de astrónomos ingleses, sustenta que os seus colegas franceses foram provavelmente iludidos pela poluição do ar, que tem, ao longo dos últimos 300 anos, enfraquecido a imagem do Sol. Assinalaram que a dimensão do Sol, quando medida em locais não poluídos era sempre maior.

Árvore mais alta do mundo

Supõe-se que hoje a árvore mais alta é uma conífera de tronco vermelho que vive na Califórnia do Norte. Mede 112 metros, mais do que um arranha-céus.

O recorde para a mais alta árvore alguma vez vista vai para um eucalipto australiano, que atingiu 114 metros.

4 curiosidades sobre tornados

1. A 29 de maio de 1986, doze crianças de uma escola na China ocidental foram aspiradas por um tornado, que, depois, as deixou cair, ilesas, numas dunas a 20 quilómetros de distância.

2. Os tornados rodam no sentido contrário ao dos ponteiros do relógio no hemisfério norte e no sentido inverso no hemisfério sul.

3. Um tornado que atingiu a cidade de Sweetwater, no Texas, em abril de 1986, atirou um carro para fora da estrada e desfez-lhe o vidro traseiro. Um polícia que ajudou o condutor a sair do veículo, viu que no assento de trás estava um gatinho ensopado, embora o carro não trouxesse qualquer passageiro. O proprietário do gato apareceu minutos depois a reclamar o animal desaparecido.

4. Cerca de 708 tornados por ano atingem os Estados Unidos da América. Em abril de 1974, foram 148 os que, apenas em 24 horas, devastaram treze estados, matando 315 pessoas.

Medida comum e medida real

Na época do Antigo Testamento, usavam-se duas medidas de peso no Médio Oriente – a «medida comum» e a «medida real», que era a maior. Quando um rei exigia pagamentos em géneros, estes tinham de ser pesados com a medida real. Quando era um rei a pagar, usava a medida comum. E assim os cofres reais ficavam sempre a lucrar.

Lugar mais frio na atmosfera terrestre

O lugar mais frio na atmosfera terrestre não é sobre os polos norte ou sul, como seria de esperar, mas sobre o equador. A tropopausa (fronteira das duas camadas mais baixas da atmosfera) varia em altitude entre apenas 9 km, por cima dos polos, e 18 km, sobre o equador. A temperatura do ar desce gradualmente até ao topo da tropopausa. Assim, as temperaturas chegam muitas vezes abaixo de -80ºC por cima do equador, enquanto sobre os polos norte e sul raramente são inferiores a -55ºC.

Dose letal mínima das toxinas

No seu trabalho sobre toxinas e antitoxinas, Paul Ehrlich deu uma definição precisa de «dose letal mínima», um conceito ainda hoje usado. Definiu-a como a quantidade mínima necessária para matar uma cobaia de 250 gramas no prazo de quatro dias.